MIS NIETOS CRECEN

Mis tres nietos crecen muy rápido. No nos dan tiempo de mostrarles cuanto los queremos, Arianna (4) porque vive en Australia, mientras que Diego (10) y Martin (7)   se hacen cada día más independientes y motivados a concentrarse en sus propios intereses, Ipads incluidos.
Luego de mi regreso de Sídney, donde acompañé a mis hijos durante unos meses muy difíciles, Hugo E. y Grace decidieron mudarse de The Ponds hacia Lindfield, el suburbio donde Ari asistirá a su escuela primaria al inicio de 2017, para hacer mucho más fácil la movilización hacia los sitios de trabajo y a las escuelas de cuidado diario Montessori y de Chatswood a las cuales asiste Arianna. En esta última, Ari ha demostrado su habilidad para los idiomas, de manera que con más de 70% de niños de ascendencia china, reciben algunas clases en Mandarín (Chino) y ahora Ari usa su vocabulario básico y su personalidad extrovertida en los restaurantes del área.  En la foto anexa Ari muestra su nuevo uniforme que usará a partir de Febrero 2017.

Por su parte, Diego a sus 10 años está alto y ha progresado mucho en sus clases de piano, por el momento estudia una sonatina y un minuet y trio de Mozart. Tan pronto los ejecute con más soltura le tomaré un video para un “post”. Ahora es bastante comunicativo, al punto que en la escuela ha llamado muy positivamente la atención su actitud y espontaneidad. Le gusta ciencias y  matemáticas, para las cuales lo llevan de su grupo a las aulas donde se dictan estas asignaturas con niños regulares. En la ejecución de las tareas hemos insistido en que escriba las operaciones que le llevan a un resultado, porque le gusta hacer los cálculos mentales y escribir el resultado sin mostrar operaciones. Con frecuencia me deja muy gratamente sorprendido en cálculos de varios pasos. Diego y Martin montan bicicletas y asisten a clases de Taekwondo a nivel intermedio. Esta actividad la disfrutan muchísimo y están muy motivados al ascenso en los grados de esta arte marcial.

Mientras tanto Martin, el Alcalde, es muy sociable y con su permanente sonrisa y cordialidad es muy querido por las maestras de mayor experiencia y muchas madres de compañeros (levantador de viejas) . Es responsable y aplicado, siempre tratando de dar lo mejor de él. Lee muy rápido y dibuja muy bien.

Cuando los recojo en la escuela debo esperar unos minutos extras ya que permito que Martin y Diego se relacionen con sus condiscípulos y personal de la escuela. Ambos fueron muy activos durante la llamada “Fiesta Navideña” cantando varias canciones. Cada noche antes de irse a dormir, Diego y Martin se meten en nuestra cama y es un momento que aprovechamos para mimarlos, abrazarlos y apechugarlos, como nos gusta a los abuelos. Eso nos reconforta mucho y son el tema de nuestra conversación antes de dormirnos.

“THANKSGIVING” EN DESTIN

Visitamos a nuestra sobrina Verónica en Destin, un área turística de playa en el norte de Florida a unas 9 horas de Weston, donde vivimos. Vero tiene dos hermosos hijos, Jared (2) y Sophia (8 meses) , su esposo está en asignación militar fuera del país. El clima ha sido benigno y nos permitió un día de playa aunque el agua está muy fría, solo los más valientes: Fili, Gaby, Martin y Jared se metieron en el agua. La playa está a muy corta distancia de la casa, solo toma unos 5 minutos en automóvil. La arena es blanca y muy fina al punto que Diego y Martin dicen que parece puré de papas.
Parte del disfrute fue definir el menú mientras se pasaba el rato en la playa, la compra de los ingredientes y las conversaciones preparatorias formaron buena parte del día festivo, con las discusiones propias que requieren unos cuantos tragos en las manos y otros entre pecho y espalda. Nuestra hija Gaby continuó su tradición de asumir la elaboración de todo el menú de esta cena especial.
Vestimos elegantemente sencillo para la ocasión e hicimos comentarios a los nietos sobre esta importante fecha que une a la familia y simboliza la coherencia de la misma en este bello y generoso país. El menú fue pavo relleno con chorizo, dátiles,  manzana y nueces, cacerola de vainitas, espárragos con cranberry y nueces, cacerola de batata (sweet potato) con nueces y puré de papas con salsa de cranberry. Todo muy delicioso, y sobró  pavo para las arepas de la mañana siguiente.
Considero esta fecha como la más importante del calendario festivo del país, por lo que tratamos que los niños comprendieran su simbolismo, e hicimos votos para para poder compartir en familia unos cuantos “Thanksgiving” más.

EFECTOS DEL ACOSO INFANTIL

Recientemente vi un video sobre un niño, en el baño de una escuela, haciéndole acoso a otro más pequeño y mucho más delgado. Este video no duraba más de 3 minutos, sin embargo desde su inicio produjo un efecto drástico en mi humor, en mi estabilidad emocional. Tal fue mi rabia que pensé en castigar al acosador a través de la pantalla de la computadora.  Mi alteración emocional fue de tal magnitud que esa noche no pude dormir de tan solo pensar que la víctima podría ser uno de mis nietos. Llamó mi atención que los otros niños eran espectadores totalmente pasivos, nadie se atrevió a intervenir o tratar de retirar al acosador o proteger a la víctima.

Ahora entiendo como un padre o representante pudiera reaccionar, cuando la víctima es hijo o nieto. Un especialista en este tipo de conducta me diría que el acosador también es una víctima del entorno, lo que es muy probable. Pienso que los niños no discriminan, ni son intolerantes y que esa conducta se aprende principalmente en la casa por la vía del ejemplo, del modelaje de los padres, de la conversación habitual, de los programas televisivos frecuentes y el tipo de relación entre los padres y familiares.

Sin embargo, el efecto en la victima es impactante. He sabido de casos de suicidio, de aislarse de la vida social y escolar, de generarse falta de autoestima y resultar en jóvenes adultos inseguros.

No sabría ser muy claro en qué debemos hacer, pero creo que en las escuelas se deben formar grupos de estudiantes en cada aula,  como vigilantes contra el acoso. Transmitirles apoyo y valores al respecto, ya que solos no actuarán en una situación de acoso, y al mismo tiempo prestar especial atención a las víctimas para minimizar el devastador efecto en su futuro inmediato.  Solo me queda por el momento transmitirle al aspirante a acosador: “carajito mucho cuidado, con mis nietos no te metas”.

FRAUDE FINANCIERO CON AMBIVALENCIA MORAL

El tema de la corrupción en Venezuela está  tan a la vista de todos, que pienso que es un estilo de vida casi aceptado, al punto que muchas familias saben que el enriquecimiento súbito de alguno de sus miembros es producto de corrupción, pero se hacen de la vista gorda. El tema me horada la cabeza por las terribles consecuencias en la población más necesitada. Inmensas sumas de dinero que han podido mejorar la educación, la salud, la alimentación y la seguridad ciudadana desaparecieron en componendas entre funcionarios públicos militares y civiles, y particulares con empresas establecidas o de maletín, creadas para el enriquecimiento grotesco. Me referiré a una pequeña parte de la corrupción financiera de los últimos años.

La casi única fuente de divisas en el país es la exportación de petróleo por parte de PDVSA. Chávez involucró a PDVSA en el financiamiento directo de un sinnúmero de programas sociales, para lo cual militares y civiles, incondicionales de dudosos principios, fueron ubicados en puestos claves para el manejo de los recursos. Pero de manera fortuita,  en el seguimiento a las mafias chinas y rusas que operan en el lavado de dinero, una organización del Departamento del Tesoro de USA llamada FinCEN (Financial Crimes Enforcement Network) se topó con los nombres de un grupo de funcionarios públicos venezolanos y sus operadores,  que desviaron fondos de PDVSA hacia la Banca Privada de Andorra (BPA), tráfico que complementaron el Banco  Madrid en España, la sucursal de BPA en Panamá: BPA Serveis Panamá y una oficina del BPA en el CCC Tamanaco en Caracas. FinCEN identificó los responsables del fraude así como a sus operadores, gerentes involucrados y sus respectivas comisiones, por algo más de 2000 millones de US $ pero estiman que el monto total se aproxima a los 4 mil millones de dólares.

Por otra parte, el mantenimiento del control cambiario ha sido una suerte de piñata para funcionarios militares y civiles y sus relaciones con empresarios y no empresarios. Mantener una tasa preferencial, digamos  a Bs 6.30 convirtió al venezolano en un cazador de dólares preferenciales para su reventa en el mercado negro lo que permite el pago, el reparto de comisiones y deja suculentas ganancias. Muchas empresas establecidas y otras creadas con tal fin, lograron contratos para la importación de alimentos, bienes y servicios a dólar preferencial y mediante sobreprecio de productos de inferior calidad se hicieron de jugosas ganancias, siempre con la complicidad de los funcionarios públicos y tesoreros de los diferentes bancos. Así aparecieron los neobanqueros que en complicidad con funcionarios de la Oficina Nacional del Tesoro y bancos del estado, y dinero del estado compraban un banco. Luego usaban el dinero de los ahorristas, se autoprestaban y con depósitos del público compraban otro banco, en el cual organismos del estado hacían grandes depósitos y fueron beneficiarios de las llamadas notas estructuradas en dólares; instrumentos financieros que Fonden les vendía en bolívares y el banco los vendía en dólares, que posteriormente vendían en el mercado paralelo generando inmensas ganancias. La situación de compra de bancos fue tan grosera que en el 2009 el gobierno intervino más de quince bancos. Prácticamente no hay detenidos por esta estafa.

Casas de bolsas y empresas aseguradoras formaron un red que involucró a numerosos funcionarios públicos militares especialmente y civiles. Son famosos los manejos de los seguros de PDVSA y del Ministerio de Educación, alcaldía de Caracas, así como sus alteraciones cuando funcionarios claves de estas instituciones han sido removidos.  Mientras en Venezuela la mayoría de la población sufre de inseguridad, mala alimentación, falta de trabajo y una pobreza que ronda el 70%, estos estafadores boliburgueses y sus asociaciones con muy altos funcionarios, viven de manera obscena en medio del lujo, todo en nombre del socialismo y de los pobres en esta supuesta revolución.

Recomiendo la lectura del libro de Carlos Tablante y Marcos Tarre: EL GRAN SAQUEO, el que he consultado para dar a conocer estas líneas. Allí encontrarán  los nombres y explicaciones de lo modos de operar de la boliburguesia.

JUEGOS DE AZAR EN AUSTRALIA

Para la población del país de unos 23 millones de habitantes, Australia es considerado el país con la mayor proporción de apostadores. En Australia las apuestas en juegos de azar, máquinas tragamonedas, lotería, deportes y carreras de caballos y de galgos son consideradas entretenimiento y actividades de disfrute. En consecuencia, un premio por grande que sea no es pechado con impuesto ya que no son ingresos por trabajo sino por suerte y se considera que el apostador ya ha invertido mucho dinero, sin embargo los operadores de casinos, hipódromos, canchas de juego y operadores de maquinas son sujetos de impuesto. Algunas cifras del 2009 permiten más clara visión de la situación: el país gastó más de 19 mil millones de $ AU en apuestas, de ellos 12 mil millones se jugaron en máquinas tragamonedas. El gobierno federal considera que la situación se ha escapado de control y está invirtiendo en programas y legislación para atenuar el avance de la industria. Se estima que por cada persona ludópata unas 5 a 10 personas se ven afectadas, incluidas fuera del círculo familiar. Según datos del 2009 son los jóvenes entre 18 y 24 años los que más apuestan en máquinas tragamonedas.  Hay además fuertes intereses privados que promueven a Australia como centro de apuestas para el mercado asiático, siendo Sídney y Melbourne los destinos con tal fin.

Sinceramente deseo que las iniciativas del gobierno central y  gobiernos estatales , así como el trabajo de organizaciones de ayuda y grupos de interés rindan sus frutos para minimizar el efecto socioeconómico devastador de esta adictiva forma de disfrute, para el bien de la sociedad de este bello país. En contraste, Australia tiene al menos 4 ciudades entre las de mejor calidad de vida en el mundo como son Sídney, Melbourne, Perth y Adelaide. Es una sociedad muy receptiva al inmigrante, con políticas que promueven la inmigración de gente preparada y su ubicación en zonas de rápido desarrollo lo que facilita la consecución de trabajo. En fin vale la pena considerar Australia para vacaciones o para emigrar.

Un Café en Australia

Me ha causado grata impresión la importancia que el australiano le confiere al consumo de café de alta calidad. Los puntos de venta de café son muy reconocidos y resultan como referencias. En el centro de Sidney (la City) por ejemplo, todas las mañanas se observan colas de personas en numerosos puestos de venta que de manera casi exclusiva solo venden café. Estos sitios son atendidos por personas entrenadas como baristas y se manejan con la agilidad necesaria para satisfacer a una clientela exigente. Hay cafés que son cadenas comerciales pero en su mayoria son producto de iniciativas personales. Entiendo que el margen de rentabilidad que permite la venta de café es sustancial (40 al 50%) lo que hace atractiva la aventura comercial y la competencia, de hecho el consumo por persona por año es de unos 3.0 Kg de café.

Hay sitios en los cuales la venta de pastelería complementa la venta de café y se promueve la tertulia o con la disposicion del mobiliario uno se entretiene con solo ver la gente en la calle. En muchos, el barista orienta al cliente sobre las caracteristicas de los distintos cafés  y sus mezclas con licores y aromatizantes que se ofrecen, lo que promueve el inicio del conocimiento de lo que posiblemente sea nuestra mejor mezcla de cafés. Entrar a una buena cafetería en Australia sin duda resulta en un grata experiencia particularmente para el tomador de buen café.

CREO QUE ALGO ANDA MAL EN EL FUTBOL MEXICANO

Tengo amigos mexicanos con quienes he aprendido que el primer deporte practicado en México es el fútbol, le sigue la lucha libre y de tercero está el béisbol. La liga mexicana de futbol tiene numerosos equipos y su actividad dinamiza muchas horas de televisión nacional e internacional. Sin embargo, por alguna razón que ignoro, con las pocas excepciones del caso, la liga no es generadora de jugadores de primer nivel que se destaquen en las ligas europeas, y tampoco de directores técnicos de calidad.

El resultado del juego contra la selección de Chile en la Copa América 2016 me produjo un sabor amargo. El México que me gustaría ver es el que siempre fuera un verdadero rival de la selección de Estados Unidos. Me gustaría que el balance fuese a favor de los aztecas.
No sé las razones; ¿será que los jugadores se sienten conformes con su nivel de ingresos y técnico, será que se afectan por los excesos de críticos, será por la falta de técnicos extranjeros de calidad que sean impermeables a la lucha de intereses?

Espero y deseo que haya la corrección necesaria para bien del futbol mexicano y el disfrute de los aficionados de esta parte del globo del deporte más bello del mundo.

Un Paseo por La City (Sidney)

Durante un día del fin de semana largo, 11 al 13 de junio (The Queen Birthday Celebration), visitamos el Jardín Botánico Real de Sidney  (The Royal Botanic Garden Sydney) más tarde paseamos por los cafés del Sidney Harbour para finalizar contemplando el espectáculo de luces alrededor de la  Casa de la Opera  (“Opera House”) y los edificios y calles alrededor del puerto. La temperatura siempre fue baja, pero no como para dejar de disfrutar la ocasión. Todo resultó un espectáculo bellísimo acompañado de manifestaciones de satisfacción de la multitud orgullosa de compartir en un área considerada la tarjeta de presentación del país.

MY COUNTRY IS SICK…

My country is sick, our citizens, our society are sick. Product of 17 long years of a regime with an erratic compass and representatives of doubtful convictions and principles, those whom succumbed to the temptations of easy money and a share of power, with strategies from the Cuban Government that is trying not to fall again into a new “special period” as this could be fulminating for the regime. Venezuela has been converted into a corrupted state, without true course, affected by a brutal breakdown in every sense.

It is amazing the Cuban success in controlling and imposing guidelines for managing the government leaders and important sectors of population in Venezuela and other countries in our Latino America. No doubt the Castro brothers have been outstanding students of Stalin and his methods to persuade, convert, manipulate, challenge, use and define the actions for the pursuit of the always failed utopia of the “new man”. They were also successful in the elimination and dehumanization of those who were used and then considered dispensable, as Camilo Cienfuegos, bloodthirsty Che Guevara, General Arnaldo Ochoa, foreign ministers and hundreds of innocent civilians. As Stalin did to leaders and officials of the Bolshevik revolution including their families, to almost all his ministers of war, finance, security and other areas; he did not kill Lenin because he had already died. Stalin came to eliminate the majority of foreign refugees of various nationalities who after fighting beside the “reds” in the civil war were brought to the Soviet Union after the fall of the Spanish Republic.

An atmosphere of fear, cynicism and lies that has deeply affected our society has been established in the current Venezuelan regime and by nowhere sneaks the possibility of the example to be followed, the necessary modeling in the creation of a decent, healthy and balanced society. As a result, it is not surprising to have key cards of the regime, once used and involved or not in corruption with government consent, do now leave the country as soon suspect that already they do not enjoy the support of the “revolutionaries’ leaders”. Soon we will see “voracious enriched officials” the real winners of the socialism, sacrificed or slaughtered, on behalf of this failed and perverted revolution. The loss of institutions can be seen in diaphanous ways filled with cynical statements and actions of the Office of the Ombudsman, Attorney, Comptroller of the Nation, judges of the Supreme Court of Justice, ministers, Governors, mayors, National Guard and representatives of the military. The process of imparting justice is a weapon of coercion, submission and blackmailing in the most unscrupulous and cowardly way that is conceivable. Fortunately, the opposition tends to become increasingly around the strategies to follow. As a result, it is less frequent that the real enemy is blurred and then be sought within the same opposition.

The regime will continue trying not to allow the consolidation of a solid leadership in the Venezuelan opposition sector, for which the corrupt judicial system has proved an effective weapon. Without a doubt, this is a government of a bureaucratic minority who take hold of the force, lying, corruption, coercion and fear to stay in power, despite the huge majority discontent of the population. When it occurs, even a minimal loss of fear, all this scaffolding of failed and perverted utopia will come to the ground and there will be space for a society in the process of recovery, in the hope that we have learned and grown both personally and collectively from our shocking experience. To do this we must not forget that as we all know, without unity a brutally corrupted regime is not removed.

– Who would imagine this could happen!!!

While I was visiting my son at the Westmead Hospital in Sydney, where he recovers from a very delicate surgical intervention, I heard about an episode being worth to comment. In the recovery room, there are moments of much activity by the intervention of medical staff and assistants who are constantly coming and going. However, there are periods of calm that invite patients to interact between each other, and talk about the conditions that led them to their stay in the hospital.

Under these circumstances, an American, a Venezuelan and an Indian met in medical conversation. The first, justified his presence showing a scar of about 20 cm from the neck to the shoulder by a cancer operation that later became infected, the Venezuelan showed his transversal scar more than 30 cm in the abdomen by intervention of duodenum cancer and the Indian showed an abdominal vertical scar of about 30cm attributed it to nothing less than a fish bone. To the astonishment of those operated for cancer, word that I’m afraid to pronounce, the patient from India feels the need to explain.

Several days ago I ate fish and never felt that I swallowed a fish bone. This was not dissolved in the stomach, however, went through the small intestine to some point where it stuck and actually perforated it. The fish bone went through the small bowel wall, then came out to locate in the abdominal cavity, causing damage to the tissues of the small intestine and abdomen.

I am sure that many of us are quite surprised about how traumatic resulted this apparently simple and involuntary act of swallowing a fish bone. There is no doubt that every event and every day is one step toward a relatively uncertain future which we hope and want to sort with the best of luck.  I am given to consume fish but this experience will make me extremely cautious and I’m sure that my friend readers will be cautious as well. So, every new day is the best of the rest of our life.